水母是什么?水母是水生环境中重要的浮游生物,属于刺丝胞动物钵水母纲。水母是一种非常漂亮的水生动物。它的身体外形就像一把透明伞,伞状体的直径有大有小,大水母的伞状体直径可达2米。伞状体边缘长有一些须状的触手,有的触手可长达20-30米。

  现在记录的海洋水母类大概有3000多种,分布于海洋的各个角落,从浅海到大洋,从赤道一直到极地,都有它们的身影。但是因为人类毕竟对海洋的探索还非常得少,所以实际上我们认为海洋里面存在着不只有3000多种水母,远远要超过这个数目。

  水母是什么,主要归到两大类群。多数归到刺胞动物门,另外大概有200多种归到了栉水母门。

  我们先来看看栉水母,是浑身发光、闪着仙气的一类水母。我读研究生的时候第一次见到栉水母就惊为天人,觉得自然界造物太神奇了。

  栉水母的发光就跟萤火虫发光一样,都属于生物学发光。萤火虫的发光是荧光素,靠氧化作用进行发光。栉水母的发光实际上是靠叫“埃奎明”的水母素发光,埃奎明在钙离子的作用下能够发出亮眼的蓝光,然后再在栉毛板的作用下,就形成了一个光彩夺目的生物。

  实际上栉水母受到我们的关注并不只是它的外表,还在于它的江湖地位。它的江湖地位到底有多牛呢?据现在的研究证明,栉水母可能是这个地球上最古老、最接近于所有动物起源的动物,换句话说栉水母可能是包括你我,还有其他所有动物的最早的祖先。

  我们的教科书一直告诉我们,没有神经、没有组织的海绵是进化树的最底端的生物。美国的科学家经过基因组学及蛋白组学的分析,证实栉水母才是在进化树最底端的动物。

  更为重要的是,他们发现栉水母进化出了一个特异化的神经系统。我们一直认为所有的动物,包括人类,都是以一种方式形成神经系统,其实栉水母以完全不同的方式形成了独一无二的神经系统。

  这个发现可以给我们非常大的启发,也就是说在自然界形成大脑及复杂的神经系统,实际上并不是只有一种方式。这些发现有可能促使用于脑损伤的新疗法的诞生,比如放慢帕金森综合症或者由衰老引起的记忆力下降的进程,而且能够逆转它。

  在科学界还有一种非常受重视的水母,叫作灯塔水母。

  灯塔水母受到大家的关注在于它有“长生不老”的能力。要了解灯塔水母的“长生不老”,我们先来了解一下水母的生活史。多数的水母有水母世代跟水螅世代两个生活世代,我们把它叫作世代交替。

  一般情况下,成熟的水母个体通过有性繁殖生成浮浪幼虫,然后浮浪幼虫再附着变成水螅体,水螅体在一定的条件下再释放出小水母,完成一个完整的生活史。

  灯塔水母的特点就在于,它能够从水母不经过有性繁殖而直接变成水螅体,然后水螅体再生成小水母,生生不息形成一个不死的状态。

  实际上科学们认为,灯塔水母的这种所谓的不死,只是把它的细胞逆转成比较年轻的状态,并不是我们传统意义上认为的不死。这种状态它需要一定的诱导机制,比如说饥饿、物理损伤等等条件。

  水母是什么,水母身体的主要成分是水,并由内外两胚层所组成,两层间有一个很厚的中胶层,不但透明,而且有漂浮作用。它们在运动时,利用体内喷水反射前进,远远望去,就像一顶顶圆伞在水中迅速漂游;有些水母的伞状体还带有各色花纹,在蓝色的海洋里,这些游动着的色彩各异的水母显得十分美丽。