特斯拉首席执行官伊隆·马斯克本周在推特上宣布,7月1日,特斯拉将其Autopilot驾驶员辅助服务的顶级“全自动驾驶”版本的价格提高了约1000美元。该公司以前就这样做过——有几次。它可能会再次这样做。

需要明确的是,“完全自动驾驶”的包装还不能让特斯拉在无人干预的情况下也能开车。现在,它为用户提供了对Autopilot的一系列渐进式改进。但马斯克认为,目前售价7000美元的这一功能的价值更高。事实上,一旦对软件的工作完成,就会高得多。

“随着该软件在获得监管部门批准后更接近完全自动驾驶的能力,(价格)将继续上涨。”到那时,FSD的价值可能会超过10万美元,”他周一在twitter上写道。

这看起来似乎很多,因为特斯拉的汽车——再一次——目前还不具备真正的“完全自动驾驶”能力。“自动驾驶仪可以让特斯拉在车道上行驶,甚至在弯道上行驶,并根据前方车辆的情况来调整车速。”“自动驾驶仪导航”功能可以建议——并执行——改变车道,绕过速度较慢的车辆,并将特斯拉转向高速公路交叉路口和出口。另一个功能可以使特斯拉在遇到红绿灯和停车标志时减速。

自动驾驶仪不能执行这些任务,如果道路的车道标记褪色或丢失,它不能转弯。驾驶员也必须一直把手放在方向盘上,否则自动驾驶仪会在最终完全脱离前发出一系列警告。

但当这些功能协同工作时,它会给人一种自动驾驶的感觉,这就更容易理解为什么马斯克认为价格应该继续上涨。

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马斯克认为自动驾驶仪的最终价值如此之高还有另一个原因。他承诺,一旦特斯拉的汽车能够自动驾驶,该公司将利用这一能力组建一个“自动出租车车队”。“我们的目标是让每一位特斯拉用户的汽车都能成为一辆自动驾驶汽车,其他人可以在车主不使用它的情况下呼叫它。”

运营机器人出租车服务不仅会为特斯拉带来更多收入,马斯克还表示,这将让车主每年最多赚3万美元。事实上,马斯克认为这个想法的价值是如此之高,以至于他谈到要提高特斯拉汽车的标价,而不仅仅是整个自动驾驶套件的成本。

“[C]消费者仍然可以购买特斯拉,但出清价格将大幅上涨,因为一辆可以像自动驾驶出租车一样运行的全自动汽车的价值是一辆非自动驾驶汽车的几倍,”他去年表示。

把特斯拉的产品变成赚钱机器是一个反复出现的主题。例如,马斯克把公司的太阳能电池板租赁方案比作“在你的屋顶上安装印钞机”。

预计马斯克还将在即将举行的“电池日”(battery day)活动上向投资者展示特斯拉联合开发的一款更便宜、更耐用的电池。密切关注特斯拉的人预计,他可能还会谈论利用新电池的额外容量和弹性,将能源卖回电网,为车主、甚至公司创造另一个潜在的收入来源。这是该公司已经在家用电池存储产品上做的事情。

这是科技公司多年来一直在做的事情:通过向客户出售服务(而不仅仅是硬件)来创造经常性收入流。像苹果这样的巨头每年仅在iCloud和Apple Music等服务上就能赚取数百亿美元。特斯拉走得更远:它的客户也可以参与行动。

特斯拉也有令人信服的财务理由继续提高全自动驾驶汽车的价格。当消费者在购买汽车时为完全自动驾驶的选择支付7000美元时,特斯拉只将其中的一半计入收入。另一半变成了“递延收益”,基本上是一堆钱,特斯拉可以在以后的资产负债表上确认这些钱。

当公司推出一项新功能时,比如在自动驾驶仪上导航,或红绿灯和停车标志控制,它可以将部分递延收入计入当季的实际收入。目前还不清楚特斯拉是如何计算每个新功能的价值的,但该公司在2020年第一季度的递延营收为12亿美元。对于一家一直生活在盈利边缘的公司来说,从门店中提取现金的能力,可能意味着它在一个特定的季度结束时是出现了亏损还是盈利。(该公司在向其他汽车制造商出售监管信贷时,也采取了类似的做法。)

马斯克经常夸耀特斯拉如何改变了人们购买汽车的方式,而且理由很充分。特斯拉的客户直接从该公司购买汽车——这在一些州仍然是非法的——甚至可以在几秒钟内通过一个非常简单的网站购买汽车,这让去经销商那里感觉就像史前时代一样。

但每当马斯克提高全自动驾驶汽车等功能的价格,同时承诺推出能带来收入的机器人出租车时,人们就会更加清楚地看到,马斯克正在以一种可以说有趣得多的方式改变购车体验:他也在把公司的客户变成投机者。如果特斯拉兑现承诺,它可能会比现在赚更多的钱。但是,即使它没有,或者它需要比预期更长的时间,特斯拉已经找到了一种方法来填补储蓄罐在此期间。