周一,通用汽车宣布在底特律郊区的沃伦技术中心开设新的15,000平方英尺的添加剂工业化中心。该设施致力于推动3D打印在汽车行业的发展。

AIC的目标之一是“生产”该技术,使其成为通用汽车开发和制造的基石。未来,3D打印有望彻底改变汽车制造工艺,并且已经大大缩短了开发时间,降低了成本,甚至提高了质量。

AIC是一种全新的基础设施,是通用汽车在过去几年中进行投资的结果,尽管没有人愿意评论它们已经投入了多少。目前,它拥有24台3D打印机,可以用聚合物和金属制造组件。AIC可以执行许多不同的过程,从选择性激光烧结和选择性激光熔化到Multi-Jet Fusion和熔融沉积建模。

但是,为什么还要为工业规模的3D打印而烦恼呢?难道这只是精通技术的计算机人员的兴趣所在,以制作小型塑料小玩意吗?好吧,是的,但也完全没有。在汽车领域使用此技术有巨大的好处。对于初学者来说,它可以大大加快原型零件的创建速度。与手工制造零部件或制造单独的工具来生产可能随着车辆开发而改变的特定零件不同,您可以快速3D打印一个零件以查看其装配和功能,而与之相比,该零件仅需一天的时间即可完成。使用传统方法数周甚至数月。如果零件不能按预期工作,则您没有花费任何时间或金钱在昂贵的制造工具上。

除此之外,3D打印还可以帮助工程师优化车辆部件。一个完美的例子是雪佛兰Corvette C8.R赛车上的铝制油箱和进气组件。3D打印版本是一个统一的部分,取代了八个单独的组件。这样就消除了14条焊缝,但不仅如此,它的重量也减轻了32%,并且在比赛中,每一克都很重要。

通用汽车还在得克萨斯州阿灵顿的装配厂进行了3D打印,将近100种手动工具可供使用。装配厂包括雪佛兰Tahoe,GMC Yukon和凯迪拉克Escalade等全尺寸SUV 。这些在车身修理厂中使用的工具的重量通常在10到40磅之间,但是3D打印版本由尼龙碳纤维复合材料制成,重量仅为3磅。

当然,汽车行业中3D打印还有更多用途。通用汽车还在某些机器人上使用它,将屋顶装载到雪佛兰Bolt电动汽车上,该公司利用该技术制造了塑料Z形挡块,该挡块是新型悍马EV电池组的组成部分,从而有可能制造原型车辆快得多。

至于生产应用,新的凯迪拉克CT4-V和CT5-V Blackwing车型将采用几种3D打印的组件,包括这些汽车的气候控制系统中的两个风道,接线架和手动变速箱换档旋钮标志。

除了生产原型零件外,AIC还将与大学,材料供应商和其他参与3D打印的组织合作,以帮助推动该技术的发展。通用汽车公司的人士说,他们希望3D打印成为主流,这是公司产品开发过程的关键部分。随着新设施的开放,这一目标可能离现实更近了一步。