Facebook 今天向Jio platform Ltd.投资57亿美元,换取后者9.99%的股权,对这家印度企业集团Reliance Industries Inc.子公司的估值接近660亿美元。

Jio平台运营着多种业务,其中最重要的是Reliance Jio Infocomm Ltd.,这是印度最大的移动网络,拥有3.88亿用户。

对这家社交网络巨头来说,投资于一家电信公司当然是一件新鲜事,但人们对该公司4G网络的兴趣,不在于它的4G网络,而在于它的客户和服务。根据协议,Facebook将与Jio合作,将Facebook的WhatsApp消息服务与Jio的杂货递送服务JioMart等整合在一起。

Facebook在一份声明中表示:“印度正处于世界上最具活力的社会和经济变革之中,这是由数字技术的迅速应用所推动的。”他说:“仅仅在过去5年里,印度就有5亿6千多万人能够上网。我们的目标是为各种规模的企业创造新的机会,特别是为印度各地6000多万家小企业。”

虽然WhatsApp已经是世界上最受欢迎的即时通讯应用,但这笔交易让它成为Jio的首选应用。据美国全国广播公司财经频道(CNBC)报道,其动机不仅仅是用户数量,因为Facebook正准备在印度推出WhatsApp的支付功能。该支付服务将与JioMart相连接,使该服务在推出时立即拥有数亿潜在客户。

这笔交易也为Facebook提供了政治优势。信实工业董事长穆凯什•安巴尼据说是印度总理纳伦德拉•莫迪的亲密盟友。

这是Facebook自2014年2月以190亿美元收购WhatsApp以来,对单一公司的最大一笔投资。这是否会成为Facebook新一轮投资的开始还有待观察。截至12月31日,Facebook拥有现金和现金等价物以及548.6亿美元的有价证券,如果Facebook愿意,它可能会获得这些资金进行进一步的收购和投资。

投资者对该交易的最初反应是积极的。Facebook股价在盘后交易中上涨2.6%,此前几乎整个股市都经历了下跌。