回想2019年末,以协作机器人为主的智能设备领域虽然在传统工业设备市场形势趋缓的大环境下逆势生长,但众所期待的行业爆点并未出现,因此各届行业权威对即将开启的2020年环境复苏报以厚望,而2020年开年这场突如其来的新冠疫情似乎放慢了这场复苏的进程。
当然疫情终将会被战胜,那么就目前疫情影响及未来智能制造业发展等问题上机器人行业又会面临哪些转机和挑战呢?而这又与细分领域的轻型协作机器人有着怎样的利害关系呢?
从机器人的应用分类来看,可以分为工业机器人、服务机器人、特种机器人。
据高工产研机器人研究所(GGII)分析,在新冠疫情影响下,服务场景中各种类型的服务机器扮演着不同的角色,尤其是在体感检测、配送、送餐、消毒杀菌、医疗、手术等场景中,机器人可以有效的替代人员进行作业,减少和降低不必要的风险,在此我们归为机器人的“台前”角色。
过去的一段时间,服务机器人经历过短暂的起伏波动的震荡,受益于人工智能的发展,2016年服务机器人迎来了发展热潮,众多企业扎进这个领域,但最后受结构、机械功能方面的制约,能真正找到应用场景并实现产业化落地的企业寥寥无几,更多的厂商做的是低端的To C端市场,与玩具无异,在弱人工智能阶段没有真正解决刚需和痛点问题。
技术在进步,行业在迭代。在服务场景中,真正的高价值领域在于To B端的市场,如医疗机器人、巡检机器人、配送机器人等,过去几年,AGV获得高速发展,在一定程度上推动了“机器脚”的技术落地。而5G、AI、轻型协作机械臂及外围应用设备的发展则大大推动了机器人类人化的进程。
此次疫情中投入应用的机器人,在一定程度上拓宽了既有的应用场景和应用功能,有利于大众对于机器人应用认知的提升,同时也是一场实景的考验,在服务机器人从以观赏、咨询等主为的非接触非机械运动式的功能,向按摩、餐饮制作、配餐配药等为主的机械运动式功能拓展的过程中,对于未来服务机器人产业的发展将有较大的促进作用。这其中就给以精准机械运动为特点的轻型协作机器人提供了极大的应用空间。
对于机器人产业而言,很大程度上受到下游制造业景气度的影响,从目前的态势来看,受疫情的影响,下游需求释放尚需时日,全面回暖的逻辑尚未能成立,但细分领域的阶段性回暖是大概率事件,在个别细分领域有望会有新的需求拉动,如3C行业中的智能穿戴、半导体等。短期内,医药领域自动化需求将有望暴增,对于急需替代人工进行包装、分拣等劳作的场景,将是协作机器人等智能制造设备厂商非常重要的切入点。
GGII预测,受到疫情影响,人员复工的不可控因素依然存在,对于众多制造业而言,如果说过去对于自动化的投入持观望态度,此时在观念上与理念上的转变会是大概率事件,背后的逻辑是成本、人员、效率的综合权衡,减少对人工的依赖会是核心要素。