“是啊!当然我们在工作,”Facebook的增强现实的负责人Kirkpatrick告诉我,当我问他在La的TechCrunch的AR/VR事件时,如果Facebook正在构建AR眼镜。“我们正在建设硬件产品。我们要在这个......我们希望看到这些眼镜变成现实,我想我们想在帮助他们把他们带到那里来发挥我们的作用。”

这是我们从Facebook收到的关于它对AR眼镜的计划的最明确的确认。该产品可以是Facebook的机会,可以拥有一个主流计算设备,在这个主流计算设备上,它的软件可以在被苹果和谷歌构建、控制和征税的智能手机10年后运行。

本月,Facebook推出了它的第一个自品牌小工具,推出了它的8个实验室,即门户智能显示器,现在它正在加速硬件的努力。对于AR,Kirkpatrick告诉我,“我们现在没有要宣布的产品。但是我们有很多非常有天赋的人做的真的很有吸引力的前沿研究我们希望在耳机的未来起到一定的作用。”

这里有一场战争。像MagicLeap和ThalmicLabs这样的创业公司正在开始发布他们的第一首耳机和眼镜。微软因其早期的全息镜头产品而被认为是领导者,而谷歌眼镜仍在为企业开发。苹果已经收购了AR硬件开发商,比如Akonia全息沙盘Vrvanato加速开发自己的耳机。

技术进步和竞争似乎加快了Facebook的时间表。2017年4月,首席执行官马克·扎克伯格(MarkZuckerberg)说,“我们都知道我们想在哪里最终得到我们想要的眼镜,”,但解释说,“我们今天没有科学或技术来建造我们想要的AR眼镜。我们5年5年或7年。”他解释说,“我们无法构建我们今天想要的AR产品,因此构建VR是通往这些AR眼镜的路径。”公司的Oculus分部已经广泛讨论了AR眼镜的潜力,但同样的特征是它们远没有。

但几个月后,一个Facebook专利申请是由商业内幕人士发现的,其中详细的使用“具有二维扫描仪的波导显示器”将媒体投射到镜头上。切达的亚历克斯希思(AlexHeath)报告说,Facebook正在研究项目红杉(Sequoia),该项目使用投影仪在物理对象(如桌子上的棋盘)上显示AR经验,或者在电话会议上的某个人的肖像上显示AR经验。这些表明Facebook正在移动过去的AR研究。

上个月,这些信息发现了4个Facebook职位列表,其中包括经验丰富的定制AR计算机芯片来加入Facebook现实实验室(以前称为OculusResearch)。一周后,Oculus首席科学家MichaelAbhash在公司的VR会议上,在半小时的技术主题中简要地提到了“没有现成的显示技术对AR来说是足够好的,所以我们别无选择,只能开发一个新的显示系统。并且该系统还具有将VR带到不同水平的潜力。”。

但Kirkpatrick澄清说,他看到Facebook的AR努力不仅仅是VR耳机的混合现实特征。“我不认为我们融合到一个单一的设备上。..我不认为我们会在一个很好的球员中结束一个未来,在那里每个人都只是在VR中绞尽脑汁,”告诉我,“我想我们仍然会有我们今天住在家里的生活,你可能是一个逃避者,沉浸式的体验,或者你使用虚拟现实技术来在别的地方传输你自己。但是,我认为那些与你连接的人,你所做的事情,应用程序的状态,以及所有的东西都需要随身携带和随身携带,我认为这将更像是我们对AR的看法。”

Oculus虚拟现实耳机和Facebook增强现实眼镜可以共享底层软件层,但这可能会加快工程努力,同时使界面更加熟悉用户。“我认为所有这些东西都会在某种程度上集中在软件层面上,”Kirkpatrick说。

FacebookAR的问题是,它可能会遇到同样的隐私问题,人们不得不将门户摄像头放入他们的家中。当VR耳机产生虚构的世界时,AR必须收集关于现实世界环境的数据。这可能会引发人们对Facebook的担忧,而不仅仅是我们的家庭,而是我们所做的每一件事,并利用这些数据为广告目标和内容推荐。这个品牌的税收在Facebook上的一举一动都是如此。

像苹果这样像魔法跳跃和巨人之类的更干净的初创公司,在像苹果这样的隐私方面有更好的轨迹记录,可以让用户更容易地让用户把相机放在他们的头上。Facebook可能需要一个同类最佳的小工具,而其他的小工具却不能让别人相信它应该增强他们的现实。

您可以在我们TechCrunch会议上观看我们与Facebook的摄像头和增强现实工程的负责人Kirkpatrick的全面访问:在LA的AR/VR事件: