尽管今年在巴塞罗那举行的移动世界大会节目被取消,但仍有相当多的科技公司正在发布最初计划在该节目中发布的重要公告。 毫不奇怪,这些公告中有几个侧重于5G。

其中之一——也许有点令人惊讶——来自芯片领袖英特尔。 该公司去年秋天将其5G调制解调器业务资产出售给苹果,许多人认为这一举动是该公司退出5G世界的原因。 但英特尔有一个更大的业务,虽然知名度要低得多,但它创造的芯片有助于为今天的4GLTE和5G网络(包括基站和其他核心组件)的核心网络基础设施设备供电。

多年来,这些设备中的大部分网络硅都是由制造设备的供应商定制设计和制造的-例如爱立信、诺基亚、华为等公司。 然而,随着更多基于软件的网络进步的增长,包括网络功能虚拟化(N FV)等,以及对一般计算性能的需求不断增加,以处理像AI那样的应用程序,英特尔和其他专业供应商,如Marvell,对他们现成的“商人”芯片产生了浓厚的兴趣。

为了更好地满足这些需求,英特尔发布了几个不同的公告,重点是在网络路径的多个点上添加新的5G网络所需的计算能力和专门资源。 从网络边缘开始,该公司推出了新版本的Atom处理器P5900,专门针对无线基站。 基于10nm工艺技术,新的SOC(芯片上的系统)集成了下一代Atom CPU核集,以及专门针对无线电接入功能、小单元和网络应用的其他边缘的网络加速功能。 考虑到毫米波、中带子6GHz和基于CBRS的频谱需求的5G聚焦小单元的强大预期市场,以及在边缘进行基于云计算的计算工作量的潜力,如人工智能,这看起来是一个非常有趣的机会。

对于网络核心的计算密集型工作负载,该公司还选择在其第二代通用Xeon可扩展服务器处理器中添加一些内容,作为本5G公告的一部分。 面对AMD第二代Epyc服务器处理器的密集定价和性能压力,英特尔在其阵容中增加了18个新的SKU,提供了更多的核心,更快的时钟速度,以及较大的缓存大小,价格低于其最初的第二代Xeon可扩展部件。 在性能方面,英特尔声称NFV工作负载比其第一代Xeon可扩展CPU的一些改进高达56%(尽管该公司没有澄清性能改进相对于早期的第二代部分)。

加快核心电信市场性能的另一个关键要素是可编程芯片,可以优化以运行网络包处理和其他功能,这些功能对于保证较低的延迟和满足一致的服务质量要求至关重要。 这些点对于5G来说变得尤为重要,它承诺改善延迟是其相对于4G的关键好处之一。

FPGA(现场可编程门阵列)传统上在电信设备上做了大量这类工作,英特尔拥有一个庞大的、成熟的FPGA业务,拥有其Agilex芯片系列。 然而,FPGA的力量和灵活性确实伴随着成本,无论是在定价还是在权力方面,因此英特尔首次在芯片类别中推出了全新的设计,称之为结构化的ASIC和目前代号为梅萨的产品。

结构化AS IC的想法是,它基本上只是部分可编程的,因此位于FPGA和自定义设计的ASIC之间。 从实际的角度来看,这意味着它提供了比FPGA更快的上市时间,而不是以更低的价格和功率要求建立一个定制的ASIC。 然而,为了缓解现有FPGA用户的过渡,英特尔已经设计了钻石台面与其FPGA兼容的足迹,使其更容易集成到现有的设计中。 现实世界的好处是,与最新的Xeon可扩展CPU一起使用,DiamondMesa将让telco设备提供商创建能够处理5G网络增加的性能、延迟和安全需求的产品。

英特尔声明的最后一部分集中在一个有线以太网适配器上。 虽然5G和任何其他电信网络的大部分重点通常是无线技术,但现实是,许多基础设施仍然使用有线连接来跨网络核心连接不同的组件,并使某些能力成为可能。

特别是对于需要时间敏感的网络的应用程序,包括精确的工业自动化,我们还有几年的时间来确保完全无线网络上一致的实时信号传输。 因此,英特尔新的700系列网络适配器-其中包含硬件增强的精确时间协议(PT P)支持利用GPS时钟信号进行跨网络服务同步,据该公司称-仍然有一个重要的,如果不是非常令人兴奋的功能,在5G网络中实现。

总之,英特尔5G网络基础设施的故事提供了一套相当全面的产品,突出了该公司如何在最新一代无线网络中发挥比许多人最初可能意识到的更大的作用。 当然,这是一个很大的领域,对许多不同的供应商来说有很多不同的机会,但毫无疑问,英特尔是认真的,让它的存在感觉在5G。 有了这些公告,公司已经朝着这个方向迈出了几个重要的步骤,看看未来会带来什么将是很有趣的..