火箭实验室(Rocket Lab)的第13次电子发射因灾难而告一段落。该公司报告说,在飞行的第二阶段烧伤大约四分钟后,“ Pic Or It Nott Happen”事件未能完成,导致火箭弹以及机上的七颗卫星都损失了。目前尚不清楚出了什么问题,尽管在Rocket Lab切断实时数据之前,视频馈送(如下)冻结并显示出高度下降。该团队表示,它正在与FAA合作调查故障。

公司创始人彼得·贝克(Peter Beck)已在Twitter上为该事件道歉,并指出,他对丢失有效载荷的客户深表歉意。他强调火箭实验室会从发生的事情中学到东西,这提醒人们航天是“不饶人的”。在确定问题出在哪里以及可以解决什么之前,该公司不会重返市场。

火箭已经为三个客户(最著名的是佳能)运载了有效载荷。本来应该在量产计划之前演示一个地球成像相机系统。Planet正在扩大其庞大的地球观测卫星星座,而In-Space正在启动其首个cubesat任务,以帮助研究人员和初创公司将有效载荷送入轨道。

损失是在连续11次成功发射Electron之后,其中包括一些相对较快的周转。那么,这还不是终点,但这表明Rocket Lab可能需要做很多工作,才能成为将机器送入太空的完全可靠的选择。