周六从弗吉尼亚出发后,另一艘货船前往国际空间站。天鹅座的货运飞船被命名为SS凯瑟琳·约翰逊(SS Katherine Johnson),原因是黑人数学家在电影《隐藏的人物》中扮演了重要角色。该太空舱将于周一抵达国际空间站,向该站运送约8000磅的物资,车辆硬件和科学材料。

货物中的某些物品将帮助宇航员通过蠕虫实验了解肌肉损失,调查空间站的睡眠质量,测试疾病的实验治疗方法,升级空间站的生命支持系统以及测试月球设备任务,等等。诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)副总裁弗兰克·德马罗(Frank DeMauro)表示,以每个在人类航天中起着关键作用的人的名字来命名每个天鹅座飞船的传统。

约翰逊夫人被选中进行手写计算,这有助于将第一批美国人推向太空。约翰逊(Johnson)活到101岁,享年2020年2月24日去世。在她的一生中,她为NASA及其前身国家航空咨询委员会(NASA)工作,从事早期太空计划。她对太空旅行的一些重要贡献包括有助于约翰·格伦成为第一位绕地球轨道飞行的美国人的计算方法。

太空舱的发射恰逢历史性任务59周年。关于发射的另一个有趣的消息是它发生在沃洛普斯岛,距弗吉尼亚州汉普顿的兰利研究中心约有100英里,约翰逊和《暗影人物》中的其他黑人女性数学家在这里工作。

不久前,俄罗斯向国际空间站发射了货船。该特定货船将是最后一个使用俄罗斯对接港口的港口,该港口将在未来几个月内更换。