每年收获华盛顿州广阔的果园需要数千名农场工人,其中许多人在美国非法工作。

由于至少有两家公司急于将机器人水果采摘机推向市场,该系统最终可能会发生巨大变化。

机器人拣货员不会感到疲倦,可以一天24小时工作。

以色列FFRobotics的联合创始人Gad Kober说:“人类拣选者越来越稀缺。” “年轻人不想在农场工作,老年拣选者正在慢慢退休。”

加利福尼亚州海沃德市的FFRobotics和丰富的机器人公司正在竞相在未来几年内将他们的机械拣选机推向市场。

一段时间以来,收获已经用于农业的大部分,例如小麦,玉米,青豆和西红柿。但对于更脆弱的商品,如苹果,浆果,鲜食葡萄和生菜 - 作物的外观特殊重要 - 收获仍然是手工完成的。

华盛顿75亿美元年度农业产业的成员长期以来向来在努力解决劳动力短缺问题,并依靠每年从墨西哥来的工人来收获许多农作物。

但唐纳德特朗普总统对美国移民的强硬立场非法让该国许多农民追寻替代收获方法。有些人购买新设备以减少他们需要的工人数量,而其他人则游说政客让他们以尽量减少对生计的损害的方式处理移民问题。

“谁知道这届政府会做什么或不做什么?” 韦纳奇华盛顿州果树研究中心主任吉姆麦克弗森说。对于农民来说,“这是一个生存问题。”

华盛顿在生产苹果和其他几种作物方面领先全国。收获从春天开始用芦笋开始运行,直到所有苹果在秋末都离开树木。

这项工作艰苦而惊险,长期以来向来吸引墨西哥工人到华盛顿市中心,加拿大边境附近的几个县现在占多数 - 西班牙裔。经验丰富的采摘者,通过垃圾箱支付,每天可以赚取超过200美元。

农场工人的支持者说,机器人拣货员将产生负面影响。

联合农场工会的官员,西雅图的埃里克尼科尔森说,人类最终失去的工作将是巨大的。他估量,该州农业工人中有一半是非法入境的移民。

但他说,他们中的许多人已经在华盛顿定居,并且是社区中富有成效的成员。

“他们胆怯失去工作机械化,”尼科尔森说。“一个机器人不会租房子,为孩子买衣服,在杂货店买食物,并将这些钱再投资于当地经济。”

虽然没有财务细节,但建造商说机器人拣货员应该在两年内收回成本。这使机器的可能成本达到数十万美元。

FFRobotics正在开辟一种具有三指夹具的机器,用于抓取水果并将其从树枝上扭曲或夹住。Kober说,这台机器将拥有4到12个机器人手臂,每小时可以捡到10,000个苹果。

Kober说,一台机器可以收获各种作物,占树木的85%到90%。人类可以选择其余的。

丰富的机器人公司正在开辟一种采摘器,它使用吸力将苹果从树上吸走。

机器人收割机的计划 - 包括在2019年之前将它们推向市场的目标 - 于2月在韦纳奇举行的国际水果种植者大会上进行了讨论。

华盛顿州立大学合作推广代理人凯伦·刘易斯(Karen Lewis)表示,这两家机器人创造商可能会达到他们的生产目标。

“今年秋天,他们两人都将参与原型制作,”刘易斯说,称机器人收割机是“改变游戏规则的人”。

但是,对于机器来说,苹果和其他作物必须在新的格子系统中种植,让机器人能够看到并收获果实,她说。

“我们正在进展树形结构和苹果放置以与机器人兼容,”刘易斯说,这个过程称为“机器人就绪”。

大型农业经营可能会首先采纳这些机器,但它们可能需要数十年才干广泛使用。

“我认为在未来10到20年内,一些种植者将使用它们来补充常规采摘人员,并作为挑选短缺的支持者,”亚基马华盛顿种植者联盟的Mike Gempler说。可靠性和成本将决定它们的使用是否扩展。

美国共和党众议员丹·纽豪斯(Dan Newhouse)的家族在华盛顿的亚基马谷(Yakima Valley)拥有大规模的农业经营,他说该行业对人类劳动力的替代品非常感兴趣。

“我们绝对在追寻提高效率的方法,”纽豪斯说,他的家庭农场每年都会雇用大约120名农场工人,其中许多人采摘樱桃和油桃。

亚基马农民贸易组织西北园艺委员会主席马克鲍尔斯说,该行业别无选择,只能接受机械化。

“我们没有看到一些奇特的新劳动力来源浮现在地平线上,”鲍尔斯说。“我们认为劳动力将继续成为稀缺资源。

标签: 农民用机器人取代农民工