阿灵顿:上周领导的海军上将表示,海军的未来护卫舰和巡洋舰将在未来十年内投入战斗,并配备较小的消耗性机器人船队。海军表示需要对抗俄罗斯和中国,这是一艘需要数十年时间才干建立传统方式的舰队,这对小型舰船和高科技来说是一个巨大的赌注,可以让舰队达到355艘船只。

“无人驾驶地面车辆的部分价值在于你能以更低的成本获得能力,”海军无人战斗机小型战斗员项目执行官John Neagley周四告诉我。这是21世纪对能力之间的经典军事困境的考虑,它驱使你到少数强大而昂贵的船只和能力,这将驱使你到大量便宜但脆弱的工艺。

如果人工智能可以替代最脆弱的船只上的人类,并且强大的网络可以将有人和无人船连接成一个连贯的力量 - 不会屈服于黑客攻击或干扰 - 也许你可以获得两全其美。而且由于机器人船可能比同等装备的有人驾驶船要小得多 - 它需要生活区和人员保护 - 它们可以建筑在更广泛的小型造船厂之外,这些造船厂今天主导造船业(Bath,电动船,英格尔斯,纽波特纽斯和NASSCO)。

“在无人[程序]中有许多造船厂的机会,”Neagley在上周的Surface海军协会会议间隙的即兴采访中告诉我。“这一切都是公开的。我们对竞争很感兴趣。“

什么是什么?

未来的概念仍在不断进展,但可能的分工看起来有三方面:

中型无人水面舰艇(USV),大约相当于2016年发射的132英尺海上猎人的实验大小,将扮演侦察兵和诱饵,携带传感器和干扰器,用于海军所称的电磁机动战。如果他们的无线电和雷达发射引起了敌人的射击,那么它们相对廉价并且没有人会被击毙。

较大的USV,接近传统轻型护卫舰的大小,将提供额外的冲击,装载导弹发射器,但依靠其他船只找到敌人并传递目标数据 - 这个概念类似于20年前取消的阿森纳舰。Neagley说,海军希翼在2023年前签署一份大型USV合同。

在载人船只将带来两个人类大脑的战术适应能力-通过任何一台电脑仍然无法比拟的-和传感器和武器系统太大,不适合于机器人的工艺,如高功率雷达和磁轨炮。

机器人船只以“中等”大小开始是有原因的:是的,小型无人水面舰艇也存在,但它们基本上是不能自己进行长途航行的船只。相比之下,当谈到这个愿景中的中型和大型USV时,“它们就是船只”,Neagley告诉会议。“内置了自主权,存在冗余......所以他们可以独立运作而且不会受到很多干预。”

Neagley说,即便是最大的无人驾驶船也将比任何载人水面舰艇都要小。从今天的濒海战斗舰和驱逐舰到未来的护卫舰,其生产合同将在2020年颁发,以及大型地面作战师 -更接近巡洋舰而不是驱逐舰 - 将于2023年至2024年颁发。海军的船舶项目执行官表示,正式的“信息请求”要求行业人员提供他们对巡洋舰的投入,将在“几天内”出来。

海军在过去的六七个月里完成了“很多工作”,PEO-Ships的后卫威廉·加利尼斯周四告诉Surface海军协会。“我们将在未来几天内向工业部门推出一系列RFI,以便真正启动这一过程,为骨头带来一些谚语。”

所以,我问,未来的巡洋舰将在舰队中扮演什么样的角色?海军少将罗恩Boxall,水面战主任对海军人员和海军作战部长本人,海军上将约翰·理查森,在这个问题了“我们的挑战”,Galinis回答。

“惟独一艘大型船只可以为战斗带来什么功能?”加利尼斯继续道。即使在iPhone的时代,尺寸仍然很重要。他说,惟独大型船只才干容纳最大的天线阵列,用于远程,高功率,高灵敏度的雷达和无线电系统。海军上将补充道,“船体尺寸本身可以让你加入更大的武器,无论它们是导弹还是枪支系统。”

加利尼斯没有说明他的意思是什么武器。但是,即使是像LCS这样的轻型舰艇也可以容纳至少一些海军的标准重型导弹管,即Mark 41垂直发射系统(VLS)。与此同时,对DDG-1000Zumwalt级的155毫米火炮似乎已经达到了大型常规火炮的任何推动力,因此没有可负担得起的弹药。这两个事实表明,加利尼斯正在考虑未来的武器可能需要更多的空间,甚至更重要的是,电力输出可能比小型船只所能提供的更多。选项范围从用于VLS的导弹太大到高功率激光器和轨道炮。

所有这些都表明(但几乎不能保证)未来的巡洋舰将是舰队中备受瞩目的,强硬的旗舰。但是护卫舰在哪里适应?这样一艘相对较小的载人飞船能做什么才干做到更大的无人驾驶船?

首先,Neagley告诉我,护卫舰仍然会比“大型”USV大得多,海军设想的长度超过50米(164英尺)但小于120多米(约400英尺)典型的护卫舰。较大的船体和同样重要的人类组合意味着护卫舰可以比轮船更灵便。

“护卫舰是一支多任务水面作战人员,”Neagley说,能够捕获潜艇,击落敌机,并对抗敌人的水面舰艇。相比之下,他继续说道,每艘无人水面舰艇都“可能”专攻一项任务。

根据变型,118或128米长的濒海战斗舰是一种有趣的混合物:它被设计为一次只执行一次任务 - 搜寻潜艇,地雷或快速攻击艇 - 但是每个角色使用任务模块可以在航行之间换掉。

共性与兼容性

近年来,海军已经放弃了任务模块的方法,现在计划将每艘濒海战斗舰专用于三个任务中的一个,以确保其整个使用寿命。但是该服务仍然热衷于设计具有模块化系统的新船 - 从软件到武器 - 可以在没有大修的情况下进行更换或升级,理想情况下在多类船舶上使用尽可能多的部件而不是重新发明轮子(或者舱底泵)适用于每种类型。这种设计方法,通常称为开放式建造,对于护卫舰以及巡洋舰和无人战斗机来说都很重要,从传统的燃气轮机转向可以产生大量动力的电力驱动器。

虽然新护卫舰将以现有设计为基础,五个竞争者中有三个已经在联盟海军服役,但海军“非常有目的地”要求安装大量的政府装备(GFE)以确保与之相通其他课程,Neagley说。整个机队的这种标准化不仅需要降低成本,还需要确保不同的船舶系统兼容。

反过来,兼容性对于必须在广泛分散的船只上共享威胁和目标数据的分布式舰队至关重要 - 如果通信失败,其中许多人没有人在船上进行战术推断。

“他们都需要互操作,”Neagley在会上说。他说,他的办公室和综合作战系统项目执行办公室正在紧密合作,“确保所有这些都能在任何战术网格中编织在一起,使我们能够跨多个有人和无人系统进行通信。”

“我们可以立即通过拼接我们今天所拥有的东西来改善我们的海军力量,”PEO-IWS负责人道格拉斯·肖(Douglas Small)补充道。“我们正在努力研究综合火力操纵等概念,将其扩展到我们所拥有的每个不同平台,只是扩大我们的范围并真正利用这种分布式海上作业的概念。”

在短期内,Small说,“你会看到像CEC(合作参与能力)和Link-16这样的东西,以及在系统之间交换信息的任何其他类型的现有手段。”从长远来看,他接着,目标是一种“通信即服务”的方法,其中网络与任何特定船舶上的硬件无关,“我们不关怀我们将使用哪种链接。”但是我们可以利用当今的技术做很多事情,他强调。

小组在专家小组之后告诉我,海军正在开辟能够将多艘船上的数据整合到一个连贯图片中的网络。这包括所谓的多静态雷达的可能性,其中惟独一艘船发射一个有效脉冲(使其成为目标)而其余船被动地聆听。

“我们还在努力......我们将如何具体地使用这些东西,”Small告诉我。重要的是快速将技术应用于车队,因此真正的船员可以在现实条件下对其进行试验。我们可能会在小脑海中想到如何使用这个东西,“他说,”但是当你把它交给水手时,他们将会有一种全新的,令人敬畏的方式来使用它。

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