制作Laundroid洗衣折叠机器人的Seven Dreamers是最近成为了消费机器人创造商不断进展中不幸的牺牲品之一。家庭自动化的开辟人员仍在努力追寻公司可负担得起的实用技术,足够的市场需求和持久融资的正确组合。

总部位于东京的Seven Dreamers昨日宣布已申请破产。该公司表示将计划继续创造鼻腔插入装置,以帮助人们在睡觉时呼吸,但由于缺乏资金,它不得不摆脱家用机器人的业务。

据“日本时报”报道,Seven Dreamers最近的债务达到了100亿日元(8900万美元),还累积了22亿日元(2000万美元)的债务。Seven Dreamers与Panasonic Corp.和Daiwa House Industries Corp.有合作。

在过去几年中,橱柜大小的Laundroid是拉斯维加斯国际消费电子展(CES)的一员。然而,它的成本约为16,500美元,价格昂贵是家庭采纳的重大障碍。

消费者机器人公司步履蹒跚

像折叠衣物这样的家务活被认为是自动化的简易目标,但许多例子证明它并不简单,而且解决方案昂贵。消费者机器人的开辟者也紧密关注他们的潜在客户的实际情况。

消费者机器人初创公司,如Jibo,Kuri创造商Mayfield Robotics和Keeker,在过去一年中向来在努力满足社交机器人的期望。这些桌面设备未能证明它们比亚马逊Alexa / Echo或Google Home这样的智能扬声器竞争对手更实用。

其他公司也已经转向商业服务机器人,例如SoftBank Robotics'Pepper,其中零售商和机器人即服务合同使成本更易于治理。一些消费者机器人被更具体地设计为老化的助手和伴侣,例如Intuition Robotics的ElliQ。

梦想继续存在

虽然具有AI功能的通用机器人可能很遥远,但硬件和软件工程师仍在努力将最新的机器感知,认知,控制和移动性应用于消费者机器人。

iRobot公司向来是消费者机器人公司中最大的家喻户晓的名字,因为它向来关注其Roomba真空吸尘器,同时剥离了Endeavour Robotics等实体。今年2月,FLIR Systems Inc.以3.82亿美元的价格收购了Endeavour Robotics,该公司生产用于军事和其他用途的无人系统。

与此同时,iRobot已将室内地图添加到其Roomba i7 +,与谷歌合作进行智能家居操纵,并开辟了Terra机器人割草机。用于食物准备的机器人的兴起可能从餐馆开始,但与洗碗机一样,它们最终可能会回家。

那些讨厌洗衣服的人不应该无望 。总部位于加利福尼亚的FoldiMate公司的消费者机器人设计成本不到1000美元,占地面积比Laundroid小,并且在CES 2019的演示中成功折叠服装.FoldiMate创始人兼首席执行官Gal Rozov表示将推出今年晚些时候。

虽然Laundroid是一个经典的“黑匣子”,其内部工作难以辨别,据报道包括机器人手臂和图像识别数据库,人们可以看到FoldiMate的武器正在工作。该公司还在考虑酒店和医疗保健等市场。 Mira Robotics等其他公司正在开辟机器人来折叠衣物。

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